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Rallye
19/10/2019 FFSA

Jean-Michel Da Cunha et Sébastien Durand triomphent à Albi !

Au terme d’un somptueux duel face à David Salanon (Skoda Fabia R5), Jean-Michel Da Cunha (Citroën C3 R5) s’impose pour sept dixièmes et ce, tout près de ses racines aveyronnnaises !

  © Bastien Roux Photographie

Derrière ces deux hommes qui se sont montrés intouchables tout au long du week-end, Antonin Mougin s'offre une belle troisième place.

LA COURSE :

  • 182 équipages prennent le départ de cette seconde étape disputée à l'ouest d'Albi. Auteur d'un superbe temps dans la première spéciale du jour, Jean-Michel Da Cunha s'empare de la deuxième place au détriment de Jean-Mathieu Leandri (Volkswagen Polo GTI R5) qui se plaint d'un léger sous virage. Cette spéciale est préjudiciable pour Thomas Chauffray (Ford Fiesta R5) qui part en tête à queue suite à la mauvaise écoute d'une note. Malgré des freins en surchauffe, Antonin Mougin signe un beau troisième temps et reste bien placé au pied du podium provisoire. Kévin Bochatay (Skoda Fabia R5) n'est pas satisfait de son choix de pneumatiques (tendres). Anthony Puppo (Skoda Fabia R5 Evo) entame sa remontée avec un deuxième temps.

  • David Salanon réplique dans l'ES4 avec le meilleur temps. Le Stéphanois devance Kévin Bochatay qui retrouve peu à peu le rythme nécessaire pour bien emmener sa Skoda Fabia R5. Jean-Michel Da Cunha signe le troisième temps mais concède de précieuses secondes suite à un tout droit. Thomas Chauffray sort de la route sans gravité dans ce 'chrono' et le haut du classement se resserre avec huit pilotes regroupés en 31s9 !

  • Sur une spéciale très sale avec de nombreux gravillons, les pilotes se méfient et assurent dans le cinquième 'chrono'. Jean-Michel Da Cunha signe son deuxième meilleur temps du week-end en devançant David Salanon et Anthony Puppo qui remonte au cinquième rang du général. Jean-Mathieu Leandri se fait quelques frayeurs mais reste dans la course pour le podium. Il précède à ce moment-là l'autre Volkswagen Polo GTI R5 d'Antonin Mougin, satisfait par les modifications faites sur les amortisseurs avant la spéciale. Bruno Riberi (Volkswagen Polo GTI R5), alors huitième, souhaite travailler ses notes à l'assistance afin de mieux figurer dans l'après-midi.

  • Jean-Michel Da Cunha poursuit sur sa lancée dans la première spéciale de la dernière boucle et reprend sept dixièmes à David Salanon, les deux hommes étant désormais séparés par 3s7 à deux 'chronos' de la fin du rallye. Deuxième de cette ES, Anthony Puppo remonte sur le podium en devançant les Volkswagen Polo GTI R5 de Jean-Mathieu Leandri et Antonin Mougin. Résigné, Patrick Rouillard (Skoda Fabia R5) est reparti avec les pneumatiques utilisés lors de la première boucle.

  • L'ES7 marque un tournant dans cette finale avec la prise de pouvoir de Jean-Michel Da Cunha à la faveur d'un nouveau meilleur temps ! À une spéciale du but, la Citroën C3 R5 devance la Skoda Fabia R5 de David Salanon pour huit petit dixièmes ! Cette spéciale est fatale à Anthony Puppo qui sort de la route sans gravité et voit s'envoler ses derniers espoirs de victoire. La bataille pour le podium est totalement relancée, avec là encore, huit dixièmes d'écart entre Jean-Mathieu Leandri et Antonin Mougin.

  • Le suspense est entier au point stop de la dernière spéciale ! Premier à l'arrivée, David Salanon indique avoir tout donné lorsque Jean-Michel Da Cunha en termine. Malgré un tête à queue dans une épingle, l'Aveyronnais concède seulement un petit dixième et s'impose par le plus écart jamais enregistré dans une finale ! Quatrième en 2018, Antonin Mougin grimpe d'un rang et s'offre la troisième place après une belle lutte face à Jean-Mathieu Leandri. Kévin Bochatay, Bruno Riberi, Patrick Rouillard et Paul-André Mariani complètent le top huit.

  • Dans les autres classes, on note les belles performances de Ludovic Jeudy (Peugeot 205 GTI), vainqueur en F214 et premier des 'hors R5'. Guy Fiori s'impose en A7S aux commandes de sa Skoda Fabia 2000. Jérémy Jamet (Renault Clio R3T) remporte la classe R3. En N4, Bertrand Latour triomphe avec sa Renault Megane RS, tout comme Brice Guenec (Citroën C2) en F213 ou encore Cédric Delage (Opel Speedster Turbo). Il est encore trop tôt pour faire un bilan des autres classes.

  • Rendez-vous dans un an pour la Finale de la Coupe de France des Rallyes 2020 qui se déroulera à Châteauroux à la fin du mois d'octobre 2020.


    QUELQUES DÉCLARATIONS :

    Jean-Michel Da Cunha (Citroën C3 R5), vainqueur : « C'est une émotion immense ! On y a cru tout le week-end et nous n'avons rien lâché ! J'avais dit à David lors de la Montagne Noire que nous serions présents ici. Il m'a poussé dans mes derniers retranchements. Avec Sébastien, nous avons été très concentrés dans la voiture. On était à fond partout et on a même fait deux erreurs qui auraient pu nous couter cher mais on va l'oublier avec la victoire ! On va se souvenir de cette finale avec cet écart et le plateau formidable. Le cadre est magnifique, tout est magnifique de toute façon ce soir, c'est géant ! »

    David Salanon (Skoda Fabia R5), deuxième : « C'est le sport ! Jean-Michel et Sébastien ont fait une très belle course, bravo à eux. C'est la meilleure chose qui pouvait leur arriver après ce qu'ils ont vécu il y a quelques années. L'emporter sur son territoire, c'est super. Je veux remercier mon équipe, avoir une forte pensée pour Christian De Boussac. Nous avons tout donné pour lui amener cette victoire et on la manque pour sept dixièmes. Bravo encore à ces beaux vainqueurs, c'était un niveau de Championnat de France des Rallyes ce week-end. »

    Antonin Mougin (Volkswagen Polo GTI R5), troisième : « Il y avait un petit écart au départ de la dernière spéciale. On a fait du mieux qu'on pouvait. La voiture était parfaite, nous avions une bonne équipe et forcément un bon copilote. Sans lui, je ne pourrais pas y arriver. Nos amis, nos familles, tous sont présents ici. Nous avons fait du bon travail je pense. »


    CLASSEMENT FINAL PROVISOIRE :

  1. Jean-Michel Da Cunha / Sébastien Durand (Citroën C3 R5) en 1h04m45s9

  2. David Salanon / Laurent Magat (Skoda Fabia R5) à 0s7

  3. Antonin Mougin / Florent Diottin (Volkswagen Polo GTI R5) à 27s3

  4. Jean-Mathieu Leandri / Jean-Noël Vesperini (Volkswagen Polo GTI R5) à 32s0

  5. Kévin Bochatay / Thibault Glasson-Blanchet (Skoda Fabia R5) à 43s4

  6. Bruno Riberi / Florian Haut-Labourdette (Volkswagen Polo GTI R5) à 1m02s3

  7. Patrick Rouillard / Cédric Gamboni (Skoda Fabia R5) à 1m03s8

  8. Paul-André Mariani / Thibaut Stella (Skoda Fabia R5 Evo) à 2m03s2

  9. Jean-Laurent Chivaydel / Nicolas Capoulade (Ford Fiesta R5) à 2m14s1

  10. Laurent Lacomy / Jérôme Bard (Citroën C3 R5) à 2m16s3…

MEILLEURS TEMPS :

Da Cunha, 4 - Salanon, 3 - Puppo, 1.

LEADERS :

ES1 : Puppo
ES2 à ES6 : Salanon
ES7 à ES8 : Da Cunha

PRINCIPAUX ABANDONS ÉTAPE 2 :

Arnaud Masclaux (Peugeot 207 Maxi F214), mécanique dans ES3 - Nicolas Rouillard (BMW 318 TI Compact), mécanique dans ES4 - Thomas Chauffray (Ford Fiesta R5), sortie de route sans gravité dans ES4 - Anthony Puppo (Skoda Fabia R5 Evo), sortie de route sans gravité dans ES7 - Tony Ribaudo (Renault Clio R3), mécanique entre ES7 et ES8.

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